Preparándose para una Época de Verano

Aunque en los términos más básicos, un verano o una sequía se define como un déficit significativo en la disponibilidad de agua debido a lluvias menores que lo normal, este evento puede definirse con conceptos más específicos. Así, se puede hablar de sequía meteorológica, como una situación caracterizada por la ausencia prolongada de lluvias en periodos que normalmente serían lluviosos.

Dicha sequía puede convertirse en sequía hidrológica cuando se acaban las aguas superficiales, los embalses y los reservorios acuíferos disminuyen. También se puede hablar de sequía agropecuaria, cuando los fenómenos anteriores afectan el desarrollo fenológico de los cultivos o de las actividades ganaderas.

Todas las sequías se caracterizan por una disminución de la productividad vegetal, pero la sequía agropecuaria se distingue en particular por afectaciones severas en las áreas agrícolas o ganaderas que dependen exclusivamente de la lluvia.

El evento origina pérdidas considerables cuando concurren condiciones socioeconómicas y físicas que hacen vulnerable a la industria ganadera. En tal caso, puede hablarse de una convergencia entre los factores amenaza ambiental y vulnerabilidad, entendiéndose como amenaza ambiental al evento natural que ocasiona la escasez de agua, y como vulnerabilidad, a la incapacidad para adaptarse a la amenaza ambiental para resistir o para reponerse después de que el evento ha ocurrido.

Es común que la escasez de agua no se vincule solamente a causas naturales, sino que se asocie a procesos antropogénicos de degradación ambiental. La irrigación de cultivos inapropiados en zonas áridas, o los desmontes para ampliar la frontera agropecuaria, convierten a la ausencia de lluvias, en una amenaza socio–natural. Estas amenazas se caracterizan por la manifestación de un fenómeno físico, que se agrava y profundiza por un proceso de degradación ambiental asociado a la intervención humana.

La ausencia o retraso de la lluvia constituye un fenómeno recurrente, pero existen diversos factores que propician la vulnerabilidad de los productores agropecuarios frente a la escasez de agua. En el caso de la ganadería, la aplicación de un paquete tecnológico de producción pecuaria incompatible con la variabilidad de la lluvia y la existencia de diferencias sociales en el acceso a recursos económicos para mitigar la sequía, amplifican los efectos de la escasez de lluvias.

El perfil racial del ganado

Además de la sobrecarga de ganado, pensar en  la sustitución del ganado por unos mas  adaptadas al trópico,  que pueda caminar grandes distancias en busca de alimento, que suela aprovechar el follaje y la vegetación de zonas áridas como fuente de forraje.

Desmonte de vegetación natural e introducción de pastos mejorados

La introducción de ganado «Puro» se acompañó de la apertura de praderas mejoradas, con pastos  que faciliten los suministros de forraje  cuando las condiciones de precipitación son ideales, pero que no  reduzcan notablemente su productividad y valor alimenticio cuando la lluvia es escasa.

Prepararse con ensilaje, henos y potreros en buen estado es lo mínimo que podemos hacer como base forrajera para atender las demandas de comida en esta critica época.

Estrategias de los productores para enfrentar la sequía

Estrategia 1. Proporcionar suplementos alimenticios al ganado

Los productores de  Colombia mantienen cargas animales acordes a la productividad forrajera de las temporadas lluviosas. La práctica implica problemas por escasez de forraje en  temporadas secas. Para mantener la condición corporal de sus animales, los productores suministran ensilajes y suplementos alimenticios que substituyen al forraje natural.

La alimentación con suplementos constituye una opción bastante extendida. Se trata de una medida  que se justifica siempre y cuando no se pretenda reemplazar el forraje por suplemento. La estrategia se vuelve menos accesible en la medida que los márgenes de utilidad se reducen.

El sobrepastoreo permite la subsistencia de los animales, pero constituye una práctica que facilita la dominancia de especies vegetales que incrementan la mortalidad o reducen la fertilidad de las reses. El sobrepastoreo también propicia la erosión de los predios  y disminuye su productividad forrajera en las épocas secas subsecuentes.

El GANABLOQUE, que es un bloque nutricional altamente Energético,  representa una buena opción, económica  y eficaz alternativa  que evita deterioro de condición corporal y pérdida de peso marcadas por falta de pastos.

Estrategia 2. Ajustar el tamaño del hato al forraje disponible

Los productores también deben reducir  la demanda de forraje, mediante la venta de vacas viejas. Estas últimas opciones son impopulares porque los precios se desploman cuando la sequía es muy intensa y porque dificultan repoblar el hato cuando las condiciones mejoran. Pero es necesario cuando las densidades sugeridas son rebasadas por el hato ganadero (Sobrecarga).

Estrategia 3. La rotación de  Potreros

Una alternativa a la venta de vientres, o al suministro de suplemento, es el manejo rotacional de potreros. La medida hace menos crítica la disminución de la productividad forrajera, pues implica alternar el pastoreo en distintos potreros, para regresar tiempo después, cuando la vegetación se ha recuperado. Se trata de una práctica común a otras formas de ganadería que requiere de áreas suficientemente cultivadas en pastos y es difícil de implementar si los potreros están sobrecargados.

Estrategia 4. Cambios del perfil genético del hato

Una estrategia efectiva para resistir los efectos de la sequía, implementada exclusivamente por los productores de menor capacidad económica, es el  cruzamiento de los pocos animales de raza europea que poseen, con animales de raza «Criolla» o de raza «cebúina». Los animales «mestizos” soportan las condiciones de un potrero deteriorado con menos dificultad que el ganados «finos», sobre todo cuando la productividad ha disminuido por la ausencia de lluvias. No son buenos para producir carne, pero por lo menos siguen pariendo y produciendo leche si la sequía no es muy severa.

Estrategia 5. Medidas de labranza agrícola

Productores de todos los estratos han implementado el subsolado  del terreno, medidas de labranza agrícola que descompactan el suelo y favorecen el nacimiento de plantas forrajeras. Las medidas pueden ser costosas, dependiendo del sitio a subsolar y condiciones físicas.

Estrategia 6. El destete precoz de Terneros

Esta práctica, que empieza a difundirse entre Ganaderos de tipo empresarial, implica separar a los terneros de su madre a una edad muy temprana (tres o cuatro meses contra los siete u ocho que tarda un destete normal), para que la vaca reduzca su consumo de forraje. Con el destete también deja de producir leche, pero puede entrar en gestación más rápidamente y producir más becerros en el corto plazo.

La estrategia requiere que el productor alimente a los becerros con una dieta especial, tipo GANABLOQUE ENERGY. Es aparentemente costosa y difícil de implementar por productores que sustentan parte de sus ingresos en la comercialización de leche y queso. Liberar a la vaca del becerro reduce la presión sobre el potrero, pero cancela los ingresos que sostienen a estos productores durante buena parte del año.

Conclusiones

Como puede deducirse de lo antes expuesto, la ocurrencia de una sequía agropecuaria no depende solamente de factores climáticos. Si bien inicia con un retraso en las lluvias, ésta se construye gracias a un conjunto de variables económicas, sociales y tecnológicas, que amplifican la susceptibilidad de los productores de ganado.

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Un comentario sobre “Preparándose para una Época de Verano

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