Uso de Grasas en la Alimentación del Caballo

Siempre se usó una pequeña cantidad de aceite, entre 50 y 100 ml paradar brillo al pelo y mejorar el aspecto del caballo. Lo novedoso es utilizar mayores cantidades, entre 0,5 y 1 litro por día, como fuente de energía, reemplazando una parte del grano.

Investigaciones realizadas a fines de los años 70 indicaron beneficios de usar grasas en la alimentación de caballos sometidos a ejercicios extenuantes de largo aliento (marcheros), pues la utilización de ácidos grasos libres como combustible permitiría mantener durante más tiempo las reservas de glucógeno muscular y el nivel de la glucemia.

Sorprendentemente, en los últimos años aparecieron una serie de trabajos indicando ventajas del uso de grasas en la alimentación de caballos sometidos a esfuerzos violentos pero de corta duración (anaeróbicos), como los caballos Cuarto de Milla en competencias de rodeo o pura Sangres en carreras de 600 a 1.600 metros.

Como fuentes de grasa se utilizan habitualmente aceites vegetales pues son más fáciles de manejar y son líquidos a temperatura ambiente. El más palatable es el aceite de maíz, pero también se pueden usar aceites de girasol, soja o mezclas.

Los aceites se enrancian con facilidad al contacto con el aire y esto disminuye su palatabilidad, de modo que deben guardarse en recipientes cerrados, en lugares frescos y evitar agitarlos. La agitación hace que burbujas de aire queden atrapadas en el aceite y aumenten la oxidación y la rancidez.

En cuanto a la cantidad a agregar, si bién se han obtenido los mejores resultados con cantidades cercanas al litro diario, recomendamos utilizar ½ litro diario, en dos veces de ¼ litro cada vez, rociándolo sobre la ración de grano. Esto equivale a 2 tazas de té por la mañana y otro tanto en la comida de la noche. Se debe preveer un período de acostumbramiento de 10 a 15 días, comenzando con 90 ml en una sola comida, después de 3 días 90 ml en cada comida y seguir incrementando gradualmente hasta llegar al nivel deseado.

En lo que respecta a su aporte energético, 250 ml de aceite equivalen a 700 gramos de avena, de modo que deberá disminuirse esta cantidad en cada comida para
evitar sobrealimentación. Se debe tener en cuenta que contrariamente a los granos que además de energía aportan proteína y minerales, las grasas y los aceites sólo aportan energía, de modo que es necesario cuidar el balance de la ración.

Las grasas producen menos calor al metabolizarse que los hidratos de carbono o las proteínas. En una ración común de caballos de carrera el 34% de la energía metabolizable se convierte en calor mientras que el 66% es la energía neta, disponible para el organismo.

En dietas con grasa la energía neta es el 77% y sólo se pierde como calor el 23%. A esto debe sumarse el menor calor de fermentación de las grasas, de modo que el uso de grasas en la ración disminuye la carga térmica y es una ayuda importante para caballos que deben desempeñarse con altas temperaturas.

Los jinetes que usaron grasas en la alimentación de sus cabalgaduras notaron que estas estaban menos nerviosas que cuando la dieta tenía altos niveles de grano. Los caballos que recibieron la dieta con lecitina más aceite de maíz tuvieron menos actividad espontánea que los caballos que recibieron la dieta control. La actividad espontánea se midió con podómetros. La misma dieta produjo menor reacción a estímulos visuales. Las dietas con aceite de maíz hicieron que los caballos fueran menos reactivos a los pinchazos. Este es el primer intento de medir de manera objetiva el efecto de la dieta sobre el grado de «nerviosismo» del caballo.

Marcos Gingins, Ing.Agr., Ph.D.
M.G.- Nutrición Animal

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