Transporte del Ganado (Parte I)

La necesidad de transportar animales se presenta esencialmente en las operaciones comerciales y en menor grado en el sector rural o de subsistencia.

Estos animales tienen que ser desplazados por diferentes motivos, incluyendo el transporte a los mercados, a los mataderos, a las áreas de reabastecimiento o de pastoreo, o simplemente por haber cambiado de propietario.

Los animales pueden ser transportados a pie, por camión, por tren, por barco, o por avión.

En los países en desarrollo, se acostumbra desplazar el ganado a pie, en camiones o en trenes.

El método tradicional ha sido a pie, pero con la urbanización de la población y la comercialización de la producción pecuaria, el transporte de ganado por carretera y por ferrocarril ha superado este método.

El transporte de ganado es sin lugar a dudas la etapa más estresante y peligrosa en toda la cadena de operaciones entre la finca y el matadero, y contribuye significativamente al maltrato del animal y a las pérdidas de producción

Efectos del transporte

Un mal transporte puede tener efectos muy graves y dañinos para el bienestar del ganado, y repercutir en una pérdida significativa de calidad y producción.

Los efectos del transporte y movimiento incluyen:

a. Estrés Resulta en DFD en carne de res y en PSE en carne de cerdo
b. Hematomas Posiblemente la pérdida de producción más significativa e insidiosa en la industria cárnica
c. Pisotones Se presentan cuando los animales se caen debido a pisos resbaladizos, o por hacinamiento
d. Asfixia Esto generalmente es la consecuencia del hacinamiento.
e. Fallo cardiaco Se presenta más en cerdos que han comido demasiado antes de ser cargados y transportados.
f. Estrés por calor Los cerdos son muy susceptibles a altas temperaturas y a la humedad.
g. Insolación La exposición al sol afecta gravemente a los cerdos.
h. Distensión estomacal Es causada por la práctica de amarrar las patas de los rumiantes sin darles la vuelta.
i. Envenenamiento Los animales pueden morir por envenenamiento al comer plantas venenosas durante el transporte a pie.
j. Depredación Los animales no vigilados y transportados a pie pueden ser atacados por depredadores.
k. Deshidratación Los animales obligados a caminar largas distancias sin suficiente agua tendrán pérdida de peso y hasta pueden morir.
l. Extenuación Puede presentarse por muchos motivos, incluyendo animales gestantes o muy débiles.
m. Lesiones Patas y cuernos rotos
n. Peleas Se presentan en su mayor parte entre ganado bovino con cuernos y sin cuernos, o cuando se detiene un vehículo cargado de cerdos.

Métodos de transporte

Ganado Bovino

Los métodos más apropiados para mover el ganado bovino son a pie, en camiones o en vagones de ferrocarril.

Mover ganado a pie (desplazamientos a pie) es apropiado únicamente donde no exista una infraestructura de carreteras y vías férreas, o cuando la distancia entre la finca y su destino es muy corta.

Este método es lento, y lleno de riesgos para el bienestar y valor de los animales.

El transporte en vagones de tren es práctico en viajes cortos, cuando hay buenas rampas de carga disponibles en las paradas, y una vía directa hasta el destino.

El transporte en camiones es mucho más versátil, y es el método de preferencia.

El método más satisfactorio para transportar ganado bovino es por camión.

En cuanto al transporte a pie, es satisfactorio siempre y cuando los tramos estén bien.

Tipos de vehículo

Todo vehículo utilizado para el transporte de ganado destinado al sacrificio debe tener una ventilación adecuada, un piso antideslizante y un drenaje apropiado.

Además, debe tener algún tipo de protección contra el sol y la lluvia, especialmente en el caso de los cerdos.

Las superficies de los costados deben ser lisas, y sin protuberancias ni bordes afilados.

Ningún vehículo debe ser completamente cerrado.

Ventilación

Los vehículos de transporte jamás deben ser completamente cerrados, ya que la falta de ventilación causa un estrés indebido y hasta la asfixia, especialmente en climas calientes.

Una mala ventilación puede permitir la acumulación de los gases del escape del motor, con el posible envenenamiento de los animales.

Los cerdos son especialmente susceptibles al calor excesivo, a la mala circulación de aire, al exceso de humedad y al estrés respiratorio. Requieren de vehículos bien ventilados.

El flujo libre de aire a nivel del piso es importante para agilizar el retiro del amoníaco de la orina.

Pisos

Se requieren pisos antideslizantes para reducir el riesgo de caídas.

Lo más apropiado es una rejilla de madera o metal.

Esta rejilla se puede retirar cuando se usa el vehículo para otros propósitos.

Otros tipos de superficies antideslizantes, como la paja o el aserrín, no son apropiados.

Para facilitar el equilibrio de los animales, se subdivide el interior del vehículo, ya sea con postes de madera o metal, o tablas sólidas.

Las hendiduras y fracturas del piso pueden causar lesiones en las patas.

Los pisos del vehículo deben estar al nivel de las plataformas de descarga.

De lo contrario, los animales se pueden lesionar al bajar del vehículo o ser tratados bruscamente con el fin de hacerlos bajar.

Espacio en el piso

El ganado requiere de suficiente espacio en el piso para que cada animal pueda estar de pie cómodamente, sin hacinamiento. De lo contrario, se pueden presentar lesiones o inclusive la muerte.

Barandas

Los costados de los vehículos deben ser lo suficientemente altos para impedir que los animales, en especial, los cerdos, salten por encima y se lastimen.

Se debe proteger el interior de la caja a nivel de los cuartos traseros, con llantas viejas, por ejemplo, para evitar golpes al ganado y a los avestruces.

No se deben dejar hendijas o huecos a través de los cuales pueda caber una pata y se quiebre.

Las puertas de entrada muy angostas pueden lesionar los cuartos traseros.

Los vagones de ferrocarril deben tener un acoplamiento con amortiguador con el fin de suavizar los movimientos bruscos.

Techo

No hacen falta techos en los vehículos de transporte para bovinos y pequeños rumiantes, siempre y cuando los animales no estén expuestos al sol por muchas horas.

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